汤加火山爆发威力有多大(汤加海底火山喷发有多可怕)

1月15日,素有“友爱群岛”之誉的南太岛国汤加海域发生火山喷发,成为全球31年来火山喷发最剧烈的一次,引发世界强烈关注。目前,汤加的灾情与人员伤亡数字仍无法统计,此次火山喷发是否会对地球环境和气候产生负面影响令人担忧。

“友爱群岛”频遭天灾

火山主要是因地壳板块推挤,岩浆中的气体压力到达一定程度造成喷发所致。海底火山与陆地火山原理相同,都是地球内部能量在地表的一种释放,也都有死火山与活火山之分。据不完全统计,目前全球的海底火山超过2万多座,其中太平洋拥有50%以上,是地球上火山最多、最密集的地方。

汤加位于世界第二深海沟汤加海沟(最深10882米)以及太平洋板块与印度—澳大利亚板块俯冲边界,是环太平洋地震带的地壳活动强烈区。地壳强烈活动使得汤加频繁遭遇地震和海底火山喷发。最近几年来,汤加里氏6级以上的大地震就发生过多次。

汤加的洪阿哈阿帕伊岛是汤加附近海底、汤加—克尔马德克群岛火山弧的一部分,坐落在新西兰东北向北延伸至斐济的地壳俯冲带。该处地壳十分活跃,火山近年多次喷发。汤加首席地质学家库拉认为,上一次喷发是在2021年12月20日,但那次的威力并不大,此次喷发释放的能量为上一次的7倍以上。

海底火山喷发的破坏是全方位的。喷发出来的火山气体,包括甲烷和硫化物等会溶到水中,对附近海底生态造成毁灭性打击。火山喷发导致汤加全境迅速被火山灰遮盖,空气和水严重污染,引发的海啸导致海水倒灌,居民无法正常生活。由于汤加的海底电缆在火山喷发中断裂,导致汤加瞬间“失联”,目前灾情与人员伤亡数字仍无法统计。火山喷发引发了越洋海啸,南太国家、日本、美国、秘鲁、智利等国家都监测到明显海啸波,最大波幅达1.5米。很多国家发布了海警预报,要求民众尽快疏散撤离。新西兰奥克兰大学教授沙恩·克罗宁表示,汤加事发地火山口已苏醒,喷发活跃期可持续数周乃至数年,至于是否已达喷发峰值尚有待观察。

汤加火山爆发威力(汤加海底火山喷发有多可怕)

汤加海底火山喷发后产生的蘑菇云。(网络图片)

明年会否出现“无夏之年”?

此次汤加海底火山喷发,火山灰高度达2.2个珠峰海拔,释放能量相当于1000颗广岛原子弹,巨大的声响远传至美国阿拉斯加。这一画面在令人震惊的同时,也让不少民众担忧:此次汤加海底火山喷发是否会对地球环境和气候产生负面影响?

火山喷发指数分为1级至8级,指数每增加1级,火山喷发的威力会增大10倍。此次汤加火山的喷发强度被认为是5至6级。在此前的200多年来,全球5级及以上的火山喷发共有11次。

2010年冰岛一火山喷发达到了4级,火山喷发的烟雾热柱高度超过1万米。仅火山灰这一项就令欧洲航线瘫痪数日。1991年菲律宾皮纳图博火山喷发达到了6级,导致全球平均气温降低0.5摄氏度。该火山喷发时,正好经过菲律宾的台风“云雅”被火山喷发形成的干热火山灰和强风切直接“手撕”,火山喷发的超强威力由此可见一斑。1815年印尼的坦博拉火山喷发强度达到了7级,在其后的1816年,欧洲、北美出现了著名的“无夏之年”。“无夏之年”对人类的巨大危害,已与“核冬天”无异。

幸运的是,人类进入文明以来迄今未曾遭遇8级火山喷发。不过,世界多个国家都有这样的可能,如美国的黄石超级火山、印尼的多巴超级火山和新西兰的陶波超级火山等。8级火山一旦喷发,热柱高度将达100千米,地球将遭受灭顶之灾。

据分析,此次汤加火山喷发的等级为5至6级,全球大概会有0至0.2摄氏度左右的平均气温波动,不会导致明年出现“无夏”。但它处于拉尼娜—厄尔尼诺现象海域,因此对拉尼娜—厄尔尼诺的影响值得密切关注。至于庞大的火山灰对全球大气的影响,也要在半年以后才能感受到。

海底火山喷发可为人类造陆地

海底火山也并非一无是处。与陆地火山相比,海底火山对人类的重要贡献就是制造陆地。海底火山喷发,大量熔岩浮到水面造成火山岛,从而使得陆地版图不断扩大。面积740多平方千米的汤加群岛包括东部的珊瑚礁岛和西部的火山岛,其中火山岛全部由海底火山喷发形成。不过,喷发出的岛屿喜欢“躲猫猫”,时有时无,忽隐忽现。

汤加有一个名为“玩偶匣”的小岛,1904年首次被发现时周长达5千米,但却在两年后神秘消失;后来,这个小岛又从海里冷不丁地钻了出来,但在汤加人庆祝海神的恩赐岛时,却又突然神隐。在1928年一次火山喷发中,这个岛屿再次露面,而且长到了海拔183米,但10年后又悄然沉没,从此再未现身。汤加拉特岛西南20多千米的海域中,一个小岛在1875年冒出,100多年来不停地“捉迷藏”,直至1980年彻底遁形。

汤加新岛的消失,有的是因海水自然风化由小变无,因此需要持续的火山活动和岩浆补充才能巩固地基;有的则是地震导致岛屿裂断或塌陷;还有的则是处在火山口上被“熔断”所致。

在科技高度发达的今天,这一情况的真相有图为证。汤加最新的一个“版图扩张”的例子就是此次发生火山喷发的洪阿哈阿帕伊岛。在喷发前,这个岛已成为鸟类的新天地。但由于该岛位于喷发的火山口上,岛屿的面积就经常变化。卫星图像显示,在1月15日中午的大喷发前,此岛已因之前的一次小喷发而断成两截,中间部分沉入海底。在大喷发后,因为火山灰等因素暂无法获得高清图像,但根据遥感数据,这个岛的主体已被摧毁。

责编:莽九晨

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